La visión del mundo intercultural de Ema Ryan Yamazaki – An Ema Ryan Yamazaki’s intercultural worldwide view

Una entrevista exclusiva a la directora de cine documental Ema Ryan Yamazaki, recientemente, invitada especial en el New York Japan Cinefest 2015, donde presentó su cortometraje Monk by Blood.Entrevista  en espanol e ingles en exclusiva para Latinoamerica.Agradecimientos especiales: NYJCF 2015.

Crónica: Pedro Suárez.

New York, USA.

Fotografia: Ema R. Yamazaki para fines periodísticos.

Con su alma mezclada entre Japón e Inglaterra, Ema Ryan Yamazaki pasó su infancia entre estas dos culturas. Quizás por ello, su destino la llevaría a estudiar en el New York University’s Tisch School of the Arts a cómo contar historias sobre el intercambio cultural y el sentido de identidad en 35 mm y HD, conociendo a Ken Burn y su compañía productora quien la llevó a trabajar para la BBC. Recién graduada, su primer trabajo fue ser la Asistente y Editora del Productor Sam Pollard (When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts en 2006; sobre la devastación de Nueva Orleans por el huracan Katrina).

Atraída por el género documental, Yamazaki presentó su tesis de grado “Neither Here Nor There” (2011) en el que explora el concepto de la identidad cultural a partir de 6 personas nacidas en naciones ajenas a sus tradiciones de los países de origen de sus padres. En el 2013, su más reciente producción “Monk by Blood” es la continuación de esta temática, ahora centrada en un joven quien debe buscar su sentido de identidad y pertenencia entre dos mundos: la modernidad que domina su generación persiguiendo su sueño como DJ y chef contra el obligado destino que sus padres le imponen al continuar siendo monje en un templo budista en Kyoto, ya que sus ancestros han ejercido este oficio por más de 8 siglos.

Con un palmarés de más de 30 proyectos que ha editado para las famosas cadenas televisivas como HBO, PBS y CNN más su participación en el Festival de Cine de Cannes, Yamazaki participó en esta cuarta versión en un conversatorio con los asistentes el pasado 4 y 5 de junio, en el que además habló de sus experiencias al lado de Robert Redford en su papel como Productor Ejecutivo para la docu-serie Chicagoland.

Actualmente está trabajando para proyectos cinematográficos en Nueva York y Japón, el cual nos concedió esta corta entrevista para Latinoamérica.

Colectivo Bunka. Muchas gracias por aceptarnos esta entrevista para América Latina, Sra. Yamazaki. Por favor, ¿podría contarnos cuál es la trama principal de su documental en pocas palabras?

Ema Ryan Yamazaki. Claro, esta es la sinopsis: cuando Scion Sasaki nació como primogénito hace 21 años, también llevó consigo el destino de hacerse cargo del templo budista de su familia en Kyoto, un templo que ha existido durante 800 años, dictado por sus antepasados por 23 generaciones. Nacido en California, fue repatriado a Japón a los 9 años de edad. Scion fue criado con la conciencia de que algún día deberá tomar su turno. ¿Cómo Scion aborda su juventud, a sabiendas de lo que le espera en el futuro? “Monk by Blood” narra la vida de Scion y los múltiples mundos en los que tiene que hacer malabares siendo monje, DJ y aspirante a chef.

  1. B. “Monk by Blood” nos describe este viejo dilema sobre la libre voluntad en contra de la deber aceptar el destino impuesto. Este tipo de grieta entre las viejas y nuevas generaciones, ¿sería como un espejo de la juventud japonesa hoy en día en el país? ¿Cómo afectará esto a la sociedad japonesa actual en estos tiempos posmodernos y globalizados?
  2. R. Y. En muchos sentidos, Japón se encuentra atrapado entre diferentes mundos tratando de mantener el respeto por sus tradiciones al tiempo que experimentan el impacto de la globalización; tiene que aceptar el inevitable hecho de que algunas tradiciones que son como nuestros tesoros del pasado serán removidas por las nuevas costumbres. Como la edad promedio de la nación (en el 2030 se estima que la población de Japón se reducirá en un 30%) es dominada por la población más vieja del país, parecen más reacios a la juventud. Scion, el personaje principal de “Monk by Blood”, es un ejemplo de alguien que está viviendo en muchos mundos (Oriente, Occidente, viejo y nuevo). Lograr un equilibrio en su camino, Scion se convertirá en un punto crucial para la identidad de Japón en el siglo XXI.
  3. B. ¿Por qué se siente atraída en producir documentales? ¿Cuáles son los aspectos más destacados desde su propio punto de vista sobre este género cinematográfico real y complejo?
  4. R. Y. Los documentales nos permiten contar historias del mundo en que vivimos que en otra manera puede ser incalculable. Me cautivan las historias reales que nos rodean. Creo que los documentales tienen la capacidad de crear más empatía en el mundo al permitir que la gente se conecte emocionalmente con las personas que no conocen directamente o temáticas que no tienen ninguna experiencia personal. Espero que el género sigue evolucionando por perseguir una verdad emocional en la historia a mano y por reconocer abiertamente el papel del cineasta y el impacto que él o ella tiene en el mundo.
  5. B. Después de este festival, ¿cuáles son sus planes para este año?
  6. R. Y. Ahora estoy trabajando en una serie de proyectos de documentales y de no ficción como editora. Y también estoy produciendo mi primer largometraje documental actualmente.
  7. B. Una vez más, le doy las gracias por esta entrevista. Me gustaría que usted pudiese enviar un saludo a Latinoamérica fomentando su película.
  8. R. Y. Aunque “Monk by Blood” fue producido en Japón acerca de una familia tradicional en un templo budista, creo que el filme presenta muchos temas universales. Espero que la película resuene allá mientras proporcione además una nueva perspectiva sobre la imagen de Japón. ¡Disfrútenla!

Sitio oficial de Ema Ryan Yamazaki (inglés).

Sitio oficial del NYJCF 2015 (inglés).

Tráiler de “Monk by Bloo

Pedro Suarez.

Pictures and official teaser: Under authorization by Ema R. Yamazaki for journalistic purposes.

Special acknowledges: NYJCF 2015.

With her mixed soul between Japan and England, Ema Ryan Yamazaki was raised her childhood with these two cultures. For this reason, destiny would take her to study at New York University’s Tisch School of the Arts at how to tell stories about cultural exchange and pursuit of identities concepts in 35mm and HD. She has met Ken Burn and his production film company who took her to work for the BBC. When she graduated, her first job was being Assistant Producer/Editor for Sam Pollard (When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts in 2006, about the devastation of New Orleans by Hurricane Katrina).

Being caught to the documentaries, Yamazaki presented her thesis “Neither Here Nor There” (2011) that explores cultural identity for people who have grown up in places other than their home culture, known as Third Culture Kids. Through the stories of six subjects, the film investigates the often overlooked effects on adults who had international upbringings, their struggles to fit in and an eternal search to belong.

In 2013, her most recent short film “Monk by Blood” is like a continuation of this research, now centered on a young man who must find his sense of identity and belonging between two worlds: the modernity that dominates his generation pursuing their dreams as a DJ and aspiring chef against forced fate by his parents to keep as monk for a Buddhist temple family in Kyoto, due their ancestors have made this job for more than eight centuries.

With a background for more than 30 projects edited by her to the famous TV networks (HBO, PBS, and CNN) and her participation for the Cannes Film Festival as well, Yamazaki joined up in this 2105 NYJCF talking with the audience last June 4th & June 5th; she spoke about her job and experience working with Robert Redford, who was Executive Producer for CNN’s docu-series Chicagoland.

Mrs. Yamazaki is currently working on film projects in New York and Japan. Therefore, she gave us this short interview for Latin America.

Colectivo Bunka. Hi Ms. Yamazaki. Thank you to accept us this interview to Latin America. Please, tell us what’s the main plot about your documentary film in a short line?

Ema Ryan Yamazaki. Of course! When 21-year-old Scion Sasaki was born as a first-born son, he was also born with the destiny of taking over his family’s Buddhist temple in Kyoto – a temple that has existed for 800 years, handed down by his ancestors for 23 generations. Born in California and repatriating to Japan at 9-years-old, Scion was raised knowing that one day, it will be his turn. How does Scion approach his youth, knowing what awaits him in the future? “Monk by Blood” is the story of Scion’s life and the multiple worlds he juggles as monk, DJ and aspiring chef.

  1. B. “Monk by Blood” describe this old dilemma about the free will against acceptation to duty a fate. This kind of crack between oldest and youngest generations is like a mirror about Japanese youth in your country today? How does affect the current Japanese society in these postmodern and globalized times?
  2. R. Y. In many ways, Japan is finding itself caught between different worlds, trying to maintain the respect for its traditions while experiencing the impact of globalization; it has to accept the inevitable fact that some treasures of the past will be washed over by new customs. As the nation ages (by 2030 Japan’s population is estimated to shrink by 30%) the country’s older population seems more alienated by its youth. Scion, the main character in “Monk by Blood,” is an example of someone who is living in many worlds – East, West, old and new. Striking a balance in the way Scion has will be a crucial point for Japan’s identity in the 21st century.

  1. B. Why do you feel attracted to produce documentaries? What are the highlights from your own view about this complex and real movie genre?
  2. R. Y. Documentaries allow us to tell stories from the world we live in that may otherwise be untold. I am captivated by the real stories that surround us. I believe documentaries have the ability to create more empathy in the world by allowing people to emotionally connect to people they don’t directly know or topics they don’t have personal experience with. I hope the genre continues to evolve by pursing an emotional truth to the story at hand and by openly acknowledging the role of the filmmaker and the impact he/she has.
  3. B. After this festival, what are your plans for this year?
  4. R. Y. I am working on a number of non-fiction and documentary projects as an editor. I’m also currently in production on my first feature documentary.
  5. B. Again, thank you very much for this interview. I would like you can leave a greeting to Latin America encouraging your movie.
  6. R. Y. Although “Monk by Blood” is set in Japan about a traditional Buddhist temple family, I believe the film presents many universal themes. I hope that the film resonates while also providing a new perspective on the image of Japan. Enjoy!

Ema Ryan Yamazaki’s official HP.

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